Retorno al equilibrio de los cultivos

Ante la alarmante situación de descontrol en el uso de tratamientos químico-sintéticos en la agricultura y la ganadería, así como el problema de los monocultivos, favorece la destrucción y desestabilización de las características, tanto físicas como químicas, del suelo. Hay que hacer un replanteamiento del modus operandi en el que se han desarrollado durante demasiado tiempo ambos sectores.

Es hora de reunir conocimientos y técnicas desarrolladas de diferentes culturas y a largo de la historia. Usaremos métodos de laboreo del mismo modo, es decir, buscamos encontrar cohesión entre todos esos conocimientos, métodos y sistemas ancestrales y más actuales. De este modo
conseguir respetar al máximo el entorno y obtener productos de calidad.
Existen diferentes tratamientos, métodos y sistemas que optimizan la prevención y lucha contra plagas y enfermedades perjudiciales para nuestros cultivos, siendo estos respetuosos e incluso beneficiosos para el medio ambiente y la calidad de los mismos cultivos.

Hay que entender algo, además de las demostradas propiedades de las plantas u otros componentes de origen natural, hay que tener claro que los productos químico-sintéticos insecticidas, fungicidas, etc. Son producidos a base de petróleos, por lo que, aparte de caros, su composición química constituida por elementos nocivos, es algo que no querrías tener en tu cultivo y entorno.

El empleo inadecuado y la misma composición de los productos químico-sintéticos causan un efecto acumulativo de elementos contaminantes en el suelo que afectan a la los organismos edáficos (fauna y microorganismos beneficiosos que actúan en el suelo) y a las mismas plantas.

Además estos elementos nocivos por infiltración acaban llegando a los acuíferos y ríos, contaminando el agua potable. Estos elementos tóxicos van aumentando su concentración a lo largo de la cadena trófica, mientras la fauna y los humanos van consumiendo alimentos que han recibido directa o indirectamente estos agentes nocivos.

¿Por qué usar plantas y sus extractos?

La naturaleza ha creado desde tiempos inmemorables diferentes substancias activas que, correctamente aplicadas, pueden controlar plagas y enfermedades de manera eficiente además de tener propiedades nutritivas y fortificantes. El reemplazo de los insecticidas sintéticos por sustancias vegetales representa una alternativa viable. Las ventajas de las sustancias botánicas son abundantes, la mayoría son de bajo coste y están al alcance del agricultor. Algunas plantas tienen propiedades tóxicas (aún así nada que ver con los químico-sintéticos), pero su efecto residual no es prolongado en el tiempo, desapareciendo rápidamente. En su mayoría no son venenosas para los la fauna, ni para el ser humano.

La composición química de ciertas plantas tienen reacciones de diferente índole, como sustancias insecticidas, fungicidas, inhibidoras del crecimiento, otras cambian el comportamiento de plagas, otras solo son repelentes,… Además de la reacción de las propias sustancias de las plantas ante plagas y enfermedades, algunas tienen propiedades que pueden mejorar la calidad de los cultivos, además éstas atraen a depredadores naturales de las plagas.

También el uso de aceites en preparados son remedios usados desde hace mucho gracias a sus propiedades químicas, como el Aceite blanco, es un aceite vegetal tradicional que se usa desde hace un par de siglos. Hoy día también se usa mucho el aceite de neem.

Es un hecho, la mayoría de remedios naturales llevan utilizándose desde hace siglos por el ser humano, y si antes funcionaban, debido a las sustancias activas de las plantas, hoy también son eficaces, aún así cabe remarcar que algunos son más bien preventivos y repelentes. Por eso es importante conocer nuestros cultivos, como las posibles afecciones de plagas y enfermedades(condiciones en que pueden aparecer, épocas de ataques, conocer el desarrollo de las plagas, etc.) Así como las necesidades de cultivo (hídricas, edáficas, nutricionales, lumínicas y climáticas). El conocimiento de todos estos elementos ayuda tanto a contribuir todo lo posible a dificultar la aparición de plagas y enfermedades y/o que no puedan ocasionar daños importantes como a intervenir en los momentos precisos, con los tratamientos y/o tácticas adecuados.

Saber lo básico para un cultivo de calidad y ecológico

Existen muchas y diversas tácticas, laboreos, tratamientos desarrollados con el tiempo y en diferentes lugares, no hay métodos definitivos, no hay bueno o malos, quizás más efectivos, puede ser, pero hay que tener algo claro conforme nos movemos en al mapa terráqueo la variabilidad de suelos, climas, especies, incluso la misma cultura de las diferentes regiones, dan el resultado de esa gran variedad de métodos y tratamientos en el desarrollo de cultivos. En ese caso, es bueno conocer los métodos tradicionales de zonas en el mundo, sobre todo los que tienes climas parecidos entre sí.

Al vivir en el mediterráneo, podemos estudiar y utilizar plantas de otras regiones además de toda la cuenca mediterránea, existen países con zonas que tienen un clima muy similar al nuestro, como , la costa de California, la costa central de Chile, las zonas de Perth y Adelaida en Australia y la franja costera sudafricana en torno a Ciudad del Cabo. Luego sabed, que el resto de áreas de estas regiones, tienen un clima mediterráneo seco o de influencia oceánica. Es decir, podemos usar una gran variedad de especies de esos lugares sin tener mucha preocupación, porque podremos cultivarlas bien, eso si recuerda que también hay que conocer las características y requerimientos de las plantas.

Y recuerda un buen cultivo requiere un buen estudio de todos los factores que afectan al cultivo, conocer las necesidades (edáficas, hídricas, nutricionales, lumínicas y climáticas) y posibles problemas de las plantas, las características del suelo conocer la climatología de tu zona, la disposición y frecuencia de los vientos, la insolación de la zona de cultivo, etc. Así púes actuaras sobre el cultivo aplicando los métodos y tratamientos más idóneos también para paliar posibles contratiempos, por ejemplo sabes que una especie es sensible a vientos fuertes, y donde vives es frecuente pues sabrás que hay que colocar protectores contra viento, que a una especie  ante altas temperaturas puede afectarle negativamente, se utiilizarán mallas de sombreado para  evitar fuertes insolaciones, etc.

Es importante que analices los métodos y tratamientos que utilizas y probar otros que te hacen dudar cual es mejor, las anotaciones del desarrollo y el control en fichas del cultivo es algo muy importante, pues es la mejor manera de saber cuáles son más útiles en tu cultivo. Y recuerda también que elegir variedades resistentes es lo mejor.

Tácticas y laboreos culturales básicos

 – Rotación y asociación de cultivos. Estos métodos son muy importantes, sobre todo la rotación de parcelas de cultivo, esto permite un equilibrio en el suelo de nutrientes y al mismo tiempo ayuda a evitar plagas. Las asociaciones entre plantas son importantes también ya que ya sea por efectos repelentes de plagas o atrayentes de fauna benéfica. Y del mismo modo también hay asociaciones que mantienen equilibrios de nutrientes.

-Plantas usadas de variedades resistentes.

– Control manual de insectos, e importante

– Eliminación de plantas, o partes de éstas y/o frutas enfermas.

– Barbecho (parcela de cultivo en reposo, sin cultivar nada).

– El manejo de densidad (marco de plantación)

– Tiempo y momentos de siembra idóneos (calendario de siembra y calendario lunar)

– Posicionamiento de trampas en el cultivo.

– Aplicación de preparados ecológicos preventivos a partir de plantas (se recomienda plantas de procedencia ecológica), a partir de minerales (cobre, azufre, polvo de roca…)

-Disponer capa de mulching (acolchado) alrededor de las zonas de cultivo.

-En última instancia investiga cada variedad que utilices en tu cultivo, así conocerás si necesitan laboreos específicos.

El mejor plan de huerto es aquel que conlleva un exhaustivo estudio de la zona de cultivo y de las plantas que sembramos en él. Así nos podremos evitar muchos problemas o actuar rápidamente si aparecen.

 

Por Carlos Manzano

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